13 décembre 2017

Soyons critiques (BILINGUE/BILINGUAL)

 

Suite à la sortie d’un reportage par le groupe TVA selon lequel, des travailleuses de la construction travaillant près d’une mosquée aurait dû quitter ou s’éloigner des lieux à la demande des responsables du lieu de culte, la Fédération des femmes du Québec a été sollicitée pour exprimer sa position sur la situation. Il est effectivement important que notre Fédération, représentant plus de 1000 organismes et membres individuelles à travers le Québec, fasse entendre sa voix.

Pour nous, la situation était trop importante pour ne pas prendre le temps de faire la lumière sur l’ensemble des faits avant de prendre position. Les dernières nouvelles rapportées par le journal La Presse ainsi que par CBC tendent à montrer que nous avions bien fait de regarder la situation de manière critique. Historiquement, cette réserve est importante. L’histoire est remplie de moment où les femmes et le féminisme ont été instrumentalisés à des fins autres que le bien-être des personnes soi-disant visées. Nous croyons qu’il est aussi important de prendre collectivement acte du fait qu’un courant d’islamophobie est bien présent dans notre belle province. Le moment que nous vivons collectivement présentement semble être à la croisée de ces deux positions.

Bien que nous aurions aimé attendre le rapport commandé par la Ministre responsable du Travail, les appels à une manifestation anti-musulman ce vendredi nous inquiètent sérieusement et nous forcent à faire un appel à une conversation féministe et inclusive. Si de vraies demandes avaient été faites auprès des travailleuses, notre réponse collective aurait été de refuser cette demande qui, de l’avis de plusieurs incluant la FFQ, n’a rien à voir avec des accommodements.

Mais ce n’est pas la situation dans laquelle nous sommes présentement.

Nous invitons les organisateurs et organisatrices de la manifestation de vendredi à annuler celle-ci. Nous devons nous rappeler que les appels à la haine et au rejet ont déjà eux des conséquences mortelles pour nos concitoyens musulmans de Québec. Nous invitons les citoyens et citoyennes du Québec à refuser l’instrumentalisation des femmes et du féminisme pour des fins de discrimination et de propagation de fausses informations. Défendons les femmes du Québec, mais défendons les femmes du Québec aux bons endroits! 

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Yesterday Groupe TVA released a news report, according to which women working on a construction site near a mosque were made to leave the worksite at the request of said mosque’s leaders. After the release of the news report, the Fédération des femmes du Québec was asked to express its position about the situation. It was and is indeed important that our federation, which represents more than one thousand organisms and individual members across Quebec, speak up about the topic at hand.

The situation was of such importance for the FFQ that before taking a stance on the situation we took the time to investigate the facts presented to the public. The latest news reports from La Presse, as well as from the CBC highlight the reality that we were right to take a moment to critically observe the situation before commenting on it. Time and time again, this reflex of taking a step back to think critically about the information presented to us has proved to be incredibly useful. History is filled with moments during which women and feminism were instrumentalized to advance an agenda that did not have helping women as its main goal. Additionally, as we urge others to take note, a wave of islamophobia is sweeping over our province. Quite frankly, the current situation unfolding in the media is a mix of both of these realities: the instrumentalization of a feminist agenda and the rise of islamophobia.

We would have liked to wait for the report commissioned by the Minister responsible for Labour to be released before commenting on the situation. However, the calls for an anti-muslim gathering this friday worries us and is forcing us to call for a conversation about feminism and inclusivity. Let us be clear: If there had indeed been actual demands for exclusion and threats made against women on the construction site, our response would have been much different. We would have collectively refused this imaginary request that, according to the FFQ and many others, would not have been considered an accommodation.

But this is not the situation in which we find ourselves today.

We are inviting the organisers of the protest on Friday to cancel their gathering until the facts about the situation are known and understood by all. We must remind ourselves that calls for hatred and rejection of certain groups of people have already had deadly consequences for Quebec citizens of Muslim faith. We invite the citizens of Quebec to refuse the manipulation feminist and pro-women positions for the ends of discriminating against others and the spreading of fake news. We must absolutely defend the rights of women living in Québec, but we must not fight the discriminatory battles of those who do not truly have our best interests at heart.

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